Янв 31

3D принтер испытают на Марсе

Гавайский университет запустил очередной, пятый по счету, эксперимент в рамках исследовательской программы HI-SEAS, финансируемой NASA. Проект направлен на изучение технических и психологических факторов колонизации Марса. Команде из шести человек предстоит провести в изоляции восемь месяцев. Связь будет поддерживаться только по радио, да и то с двадцатиминутными задержками, имитируя огромное расстояние между Землей и Красной планетой. Команда не будет прикована к станции-куполу: «марсиане» смогут покидать колонию, но только в скафандрах. Такие прогулки будут даже необходимы для транспортировки внутрь колонии провизии и прочих предметов снабжения, доставляемых «с Земли».
Одной из множественных исследовательских задач станет изучение эффективности технологий 3D-печати. Участникам экспедиции предоставлен 3D принтер, с помощью которого предстоит печатать различные инструменты и запчасти по мере необходимости. Что интересно, организаторы указывают на опыт неудачной экспедиции «Аполлон-13», чуть не завершившейся катастрофой в результате взрыва аккумуляторов и последующей разгерметизации кислородных баков во время полета к Луне. Тогда астронавтам пришлось в срочном порядке мастерить из подручных средств переходники для регенеративных патронов из поврежденного модуля с тем, чтобы экипаж из трех человек мог выжить в двухместном посадочном аппарате. Для облегчения нагрузки на персонал «станции» проектированием необходимых частей будут заниматься «наземные» специалисты, а «колонистам» останется лишь распечатывать готовые изделия.